“Les daré pastores según mi corazón”

El pasado 25 de marzo se cumplía el 25 aniversario de la publicación por parte del entonces Papa, Juan Pablo II, de la Exhortación Apostólica Postsinodal Pastores dabo vobis; título tomado de las primeras palabras del documento que iniciaba citando el texto del profeta Jeremías: «Les daré pastores según mi corazón» (Jer 3,15). Se trataba de un texto pontificio que recogía el trabajo llevado a cabo en la VIII Asamblea General del Sínodo de los Obispos, celebrada en 1990, sobre «La formación de los sacerdotes en las circunstancias actuales».

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Con el fin de conmemorar esta importante efeméride para quienes formamos el Seminario hemos querido entrevistar a nuestro Obispo, D. Francisco Cases, gran conocedor de la Pastores dabo vobis por su amplia experiencia en el ámbito de la formación sacerdotal.

Francisco, cuando se publicó la Exhortación apostólica Pastores dabo vobis en 1992, Usted era a la sazón Rector del Seminario de su Diócesis de origen, Orihuela-Alicante, ¿qué recuerdos tiene de cómo fue recibido este documento sobre la formación de los sacerdotes?

Empecé a ser Rector en equipo con dos Sacerdotes, nuevos en el tema como yo, en plena celebración del Sínodo que dio origen a la Pastores dabo vobis de san Juan Pablo II. La coincidencia nos unió mucho a los tres y encontramos en esta Exhortación la hoja de ruta que andábamos necesitando y buscando. Lo que vivimos los tres lo vimos repetido en rectores y formadores de toda España. Fue muy ilusionante y enriquecedor.

A su modo de ver, ¿cuál fue la principal novedad que aportó la Exhortación apostólica a la formación que entonces se impartía en los seminarios?

Ofrecer una síntesis recia de la teología y la espiritualidad del sacerdote, el tema de las dimensiones de la formación: humana, intelectual, espiritual y pastoral. Y una muy importante: un largo capítulo dedicado a la formación permanente, desde la ordenación hasta el final de la vida.

Si tuviera que sintetizar el contenido de la Exhortación apostólica, ¿cuáles considera que son las principales ideas de la Pastores dabo vobis?

El sacerdocio desde la perspectiva de la acción del Espíritu Santo, que marca y envía, haciendo al sacerdote «trasparencia», «epifanía» de Cristo Pastor, Cabeza y Esposo de la Iglesia. Y el Espíritu no sólo marca el ser en el momento de la ordenación, sino acompaña el ejercicio del ministerio, y la vida toda del sacerdote.

Al conmemorarse los 25 años de la publicación de la Exhortación apostólica, ¿cree que este documento pontificio de San Juan Pablo II sigue teniendo validez y actualidad?

Puede seguir siendo, y debe ser, la referencia fundamental que tenemos. La Congregación para el Clero ha publicado varios documentos que desarrollan distintos aspectos, pero el tronco, la fuente, sigue siendo Pastores dabo vobis.

El pasado 8 de diciembre, la Congregación para el Clero publicaba El don de la vocación presbiteral, la Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis, es decir el Plan fundamental de formación sacerdotal. Mirando al futuro, y teniendo en cuenta tanto este nuevo documento como la Pastores dabo vobis, ¿cuáles cree que son los acentos que hay que potenciar en la formación de los candidatos al sacerdocio, teniendo particularmente en cuenta la realidad de nuestra diócesis?

Lo primero: que este nuevo documento nos afecta a los ya sacerdotes. Necesitamos los dos documentos. Insisten ambos en los mismos acentos. La madurez humana, la espiritualidad, la inquietud por continuar aprendiendo y seguir creciendo siempre, el sentido de Iglesia, la cercanía y el amor entrañable a la gente, el hacer presente las actitudes de Jesús, Buen Pastor, la misericordia, la dedicación incansable. Son acentos y rasgos que hoy encuentran su referencia en los discursos y en los gestos del Papa Francisco.

(Artículo publicado en el mensual diocesano Iglesia al Día de abril de 2017)

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